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Ciencia y Tecnología

Las conchas de moluscos reviven como biomateriales de construcción

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En el reino natural, donde no se ven hipotecas por ningún lado, hay muchos inquilinos que construyen su propia casa y la cargan sobre sus espaldas. Hablamos de moluscos como los mejillones, las ostras, las almejas o los caracoles de mar, que forman conchas duras para protegerse de los depredadores y de los elementos. Las estadísticas sugieren que hasta diez millones de toneladas de conchas de bivalvos se descartan anualmente. Estas estructuras son ricas en carbonato cálcico y están empezando a utilizarse como nuevos biomateriales para la construcción.

Aunque ha despertado un renovado interés en los últimos años, este enfoque está lejos de ser una invención moderna. Por ejemplo, hormigón atigrado -término de origen africano- se utilizó hace siglos en la España musulmana. Este material utilizaba cal de conchas de ostras quemadas mezclada con agua, cenizas, arena y conchas de ostras trituradas. Sin embargo, el ascenso de la economía circular ha vuelto a poner estas soluciones en primer plano, esta vez bajo el nombre de bioeconomía azulen referencia a los recursos acuáticos utilizados.

En este artículo conocerás algunas de las nuevas aplicaciones de estos biomateriales en la construcción y otros sectores:

Biohormigón de especies invasoras

Ya hemos discutido biohormigón «arreglado» con bacterias o desechos orgánicos como como remolacha o zanahoria. En este caso, dos graduados de la Central Saint Martins School del Reino Unido han desarrollado un material en esta línea, pero con dos especies invasoras en el punto de mira: el cangrejo señal, que ha sido capturado en ríos europeos, y el nudo japonés, que crece incontrolablemente y destruye paredes y aceras. El cangrejo de río Las conchas dan fuerza al biohormigón, mientras que la materia vegetal del nudo le da las texturas llamativas visibles en las baldosas y otras piezas resultantes. Sin embargo, no corras a la tienda a comprarlos porque aún no están a la venta.

Losas «marinas»

Quizás, entre sus múltiples usos, las toneladas de conchas de ostras y otros moluscos que acaban en los vertederos algún día pasen a formar parte de tu hogar. Ese es el planteamiento de un estudio de diseño coreano que ha lanzado una nueva línea de Losas a base de conchas y aglutinantes naturales. eso no requiere calor: basta con verter la mezcla en un molde para obtener las piezas estilo terrazo. Por el momento se utilizan de forma ornamental ya que la ausencia de tratamientos térmicos redunda en una menor resistencia de este biomaterial con aplicaciones en la construcción.

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Aceras porosas para evitar inundaciones

Cambio climático ha multiplicado los fenómenos meteorológicos extremos como las inundaciones. En el caso de las ciudades, las aceras impermeables y el asfalto pueden convertir estas precipitaciones en auténticos torrentes que desbordan fácilmente los sistemas de drenaje. Bajo el nombre CIRCLE, la Unión Europea impulsa un nuevo proyecto con dos universidades británicas y varios socios franceses para produce hormigón poroso que absorbe el agua de lluvia. Una vez más, la clave de este biomaterial de construcción sostenible reside en el uso de conchas de moluscos. También tendrá la ventaja de Filtrar el agua antes de que penetre en el subsuelo..

Muebles hechos con residuos de restaurantes

Imagina un taburete o una mesa hecha con los residuos del restaurante donde acabas de cenar. Pues eso es lo que han hecho en un restaurante sueco de Gotemburgo. Ahí, un diseñador que has usado. conchas de ostras, almidón de arroz y colágeno de restos de pescado para hacer un taburete que pueda funcionar como mesa auxiliar. El acabado estilo terrazo es como las losas marinas mencionadas anteriormente. Por cierto, incluso los restos del proceso se utilizan para fabricar soportes para palillos.

Cascos para pescadores emulando vieiras

No se trata estrictamente de un biomaterial para la construcción, pero los cascos para trabajadores pesqueros lanzados en Japón ejemplifican la nueva bioeconomía azul. En el pueblo pesquero de Sarufutsu, las grandes acumulaciones de conchas de vieira procedentes de la industria pesquera constituían un problema ecológico. Un fabricante de plásticos ha combinado este material con plásticos reciclados para crear el nuevo casco o «shellmet», que también aprovecha los principios de la biomimética: adopta la forma y las ranuras de las conchas de vieira. mejora su fuerza en un 30%.

Además de todos estos ejemplos, no podemos dejar de mencionar una de las iniciativas pioneras en el campo de los biomateriales para la construcción a partir de moluscos. Estamos hablando de la Proyecto Bioválvulaun edificio en Galicia protagonizado por la concha de uno de los moluscos más comunes en su costa: el mejillón.

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