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El derretimiento del hielo en la Antártica amenaza las plataformas y la estabilidad climática – Fundación Terram

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By Comunicaciones

El derretimiento del hielo en la Antártica amenaza las plataformas y la estabilidad climática

Plataformas de hielo de la Antártida en riesgo de colapso debido al derretimiento acelerado, con graves consecuencias para el nivel del mar y los ecosistemas polares. Fuente: Meteored, 14 de mayo de 2024.

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Debajo del manto helado de la Antártica, se desarrolla un drama silencioso. El aumento de la temperatura, impulsado por el cambio climático, está provocando el acelerado derretimiento de las zonas congeladas, con consecuencias graves y potencialmente irreversibles.

Una de las principales preocupaciones son las plataformas de hielo, vastas extensiones de hielo que se proyectan desde el continente hacia el océano. Estas imponentes estructuras, que actúan como barreras críticas para las zonas heladas del interior, están demostrando ser cada vez más vulnerables a fracturas y colapsos.

La preocupación por las plataformas de hielo se justifica por el aumento del nivel del océano

Un estudio reciente, realizado por científicos en la plataforma de hielo de George VI, se centró en este preocupante proceso. Mediante la instalación de instrumentos de seguimiento y cámaras de time-lapse, los investigadores observaron la formación de estanques de agua de deshielo en la superficie de la plataforma. Estas lagunas, concentradas en zonas específicas, ejercen una presión importante sobre el hielo subyacente, provocando que se doble y, en casos extremos, se fracture.

La investigación, publicada en el Journal of Glaciology, representa la primera vez que este fenómeno se documenta directamente sobre el terreno. Las observaciones confirman las predicciones de los científicos y refuerzan las preocupaciones sobre el futuro de las plataformas de hielo de la Antártica. El colapso de una plataforma de hielo, como la plataforma Larsen B en 2002, puede tener consecuencias devastadoras, liberando grandes cantidades de hielo al océano y acelerando el aumento del nivel del mar.

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El equipo de investigación instala instrumentos científicos en la plataforma de hielo George VI.

El derretimiento de las plataformas de hielo no se limita sólo a la Antártica. En otras regiones polares, como el Ártico, el hielo marino también está disminuyendo a un ritmo alarmante. La pérdida de la capa de hielo marino expone los océanos a la radiación solar, intensificando el ciclo de calentamiento y contribuyendo al derretimiento de las áreas de hielo terrestre.

Las implicaciones del derretimiento del hielo polar son extensas y de gran alcance

El aumento del nivel del mar amenaza a las comunidades costeras de todo el mundo, con riesgos de inundaciones, erosión y salinización del agua dulce. El desequilibrio de los ecosistemas polares puede tener un efecto en cascada en toda la cadena alimentaria, afectando a la fauna y la flora y alterando los ciclos biogeoquímicos.

Ante este preocupante escenario, la comunidad científica llama a actuar urgentemente para mitigar y adaptarse al cambio climático. Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y hacer la transición a una economía baja en carbono son esenciales para mitigar el calentamiento global y proteger las áreas de hielo polar.

El futuro del planeta depende de nuestra capacidad para responder a este desafío. A través de la investigación científica, como el estudio presentado aquí, la conciencia pública y la implementación de políticas efectivas, podemos trabajar juntos para preservar el hielo en estas áreas y garantizar un futuro sostenible para las generaciones venideras.

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Fuentes y referencia de la noticia:

Banwell, A. F., Willis, I. C., Stevens, L. A., Dell, R. L., & MacAyeal, D. R. (2024). Observed meltwater-induced flexure and fracture at a doline on George VI Ice Shelf, Antarctica. Journal of Glaciology, 1-14. doi:10.1017/jog.2024.31



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